Bij de beloften prijkten twee leeuwen op het podium. Thijs pakte de tweede plek na een spurt tegen ploeggenoot Nicolas, die met een derde plek een goede zaak doet in het klassement.

Geen Quinten (ziek) of Kobe (rugproblemen) aan de start bij de beloften in de Azencross van Loenhout. En zo waren Thijs en Nicolas de enige jonge leeuwen die van start gingen. Ze verdedigden de ploegkleuren met verve. Na een snelle wedstrijd eindigden ze allebei op het podium. Aan de finish was Thijs sneller dan Nicolas en pakte in eigen dorp de tweede plek achter Eli Iserbyt.

'Ik voelde me echt heel goed', vertelt Thijs na afloop. 'Spijtig dat ik even niet oplette toen Eli versnelde. Nadien kreeg ik het gat niet meer dicht. Tweede was uiteindelijk nog het hoogst haalbare.'

Met zijn derde podiumplek in een maand lijkt de huidige drager van de driekleur in het vooruitzicht van het BK op het goede moment naar zijn topvorm toe te groeien.

'Na de stage in Mallorca is de conditie heel goed. En die kan ik nu verzilveren met mooie uitslagen. Hopelijk kan ik in Oostende meedoen voor het podium of een top vijf. Daarmee zal ik al heel content zijn.'

Nicolas probeerde onderweg mee te gaan met Eli, maar moest na een val de wereldkampioen laten gaan en achteraf tevreden zijn met de derde plaats. Hij doet zo wel een uitstekende zaak in het klassement.

'Ik ben tevreden', zei hij. 'Ik probeerde Eli nog te volgen, maar hij reed met een grover bandprofiel en ging sneller door de bochten. Na iedere bocht moest ik een gaatje dichten en dat kost krachten. Op het einde was mijn bobijn af en had ik geen verhaal tegen Thijs in de spurt. Derde dus en zo stel ik mijn derde plek in het klassement zo goed als veilig.'